El lado obscuro de McDonald's

Viernes, 22 de Mayo de 2015 00:00 ECLÉCTICA - Artículo
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El lado obscuro de McDonald's

El primer restaurante de McDonald's fue abierto en 1940 por los hermanos McDonald. Sin embargo, fue Ray Kroc quien se hizo conocido mundialmente como el fundador de la cadena más famosa de comida rápida. Pero… ¿cómo logró conseguirlo?

El 15 de mayo de 1940, los hermanos Maurice “Mac” y Richard “Dick” McDonald, fundaron una hamburguesería bajo el nombre de Bar-B-Q Mcdonald en la ciudad de San Bernardino, California, sobre la Ruta 66. El menú consistía en 20 artículos, sobre todo, a la barbacoa. Ray Kroc, un fabricante y vendedor de máquinas de malteadas, decidió visitar en 1955 aquel restaurante que le hizo un pedido de 8 malteadas, cuando el promedio era deuna. Al llegar quedó fascinado por la limpieza y la rapidez del servicio. Entonces decidió pedir trabajo en la empresa.

Durante la década de los 50, la marca se expandió por otras partes del país y fue entonces cuando, Ray Kroc, mundialmente conocido como el fundador de la red de comida rápida, decidió hacerse con la empresa… ¿cómo? Esperen y verán.

Según el acuerdo entre los hermanos Mcdonalds y Kroc, establecido en 1961, el ex empleado tuvo que haber pagado unos 2.7 millones de dólares a Mac y Dick por la compra de la marca, además de entregarles un 0.5% de todos los beneficios que generara a partir de ese momento. A pesar de que Kroc aceptó las condiciones del contrato, el precio le pareció exagerado y fue entonces cuando decidió realizar una serie triquiñuelas.

El primer restaurante del nuevo dueño fue construido a tan solo unos metros de la hamburguesería de los hermanos, lo que provocó la pérdida de clientes de la misma y su cierre. Por otra parte, se negó a pagarles el porcentaje acordado, que a finales de los 70 supondría una fortuna de 15 millones de dólares al año para Mac y Dick.

Por último, quiso borrar de la historia a los hermanos para quedarse como el único creador de la idea de la comida rápida. Según el sobrino de los hermanos Mcdonalds, Ronald, fue todo culpa del ego de Kroc. Acabó colocando su busto en cada restaurante que abría. Sin embargo, años después, Kroc tuvo que reconocer la historia real de la marca.

El empresario falleció a los 82 años en 1984, dejando a sus herederos una fortuna estimada en 500 millones de dólares, mientras que el último de los hermanos McDonald, Richard, falleció en 1998 con una fortuna de solo 1.8 millones de dólares.

McDonald's y su situación actual

Además de la ilegitimidad del supuesto creador de la marca, McDonald’s enfrenta severas críticas por lo perjudicial que resulta su comida para la salud.Sin embargo, al igual que la historia fraudulenta de su “creador”, existen muchos otros aspectos que no contribuyen precisamente a la buena reputación de la cadena… ¿cuáles son estos? Revisemos la siguiente lista:

  • En el último trimestre de 2014, los ingresos de McDonald's disminuyeron en un 21% en comparación con el mismo periodo del año anterior. Algunos expertos incluso llegaron a concluir que 2014 fue el peor año para la compañía en décadas.
  • Los clientes creen que los productos que sirve Chipotle Mexican Grill, una red de comida rápida mexicana rival directa de McDonald's, son más frescos y saludables. Como consecuencia, los beneficios de Chipotle Mexican Grill en el cuarto trimestre de 2014 crecieron en un 52%.
  • McDonald's ha dejado de ser comida rápida, ya que el servicio a los clientes se ha vuelto muy lento.
  • "Estamos orgullosos de los puestos de trabajo que creamos", dice McDonald en su página web. La compañía describe como "una oportunidad" los trabajos que ofrece y se elogia a ella misma por la diversidad y la flexibilidad de horarios. Sin embargo en realidad el salario medio de los trabajadores que sirven a los clientes es de 8.69 dólares la hora,mientras que el salario mínimo en los Estados Unidos, es de 7.25 dólares por hora.
  • Los esfuerzos filantrópicos de McDonald's no son tan significativos como los presentan. La empresa los centra en RMHC (Ronald McDonald House Charities), una entidad sin ánimo de lucro que financia programas de apoyo a los niños, pero en 2012 solo una quinta parte del dinero que recibió RMHC procedía de McDonald's. En general la compañía destina solo un 0.32% de sus ingresos a obras benéficas, frente al 1.01% que destinan la mayoría de las grandes corporaciones.
  • Uno de los aspectos que más publicita la compañía es su fuerte presencia en todo el mundo. Pero en realidad, la mitad del planeta está libre de McDonald's, puesto que en 105 países no hay ningún restaurante McDonald's, frente a los 119 donde sí se pueden comer sus hamburguesas. Lo anterior, sin contar los numerosos cierres de sus locales por escándalos relacionados con la falta de calidad. En China, por ejemplo, uno de sus proveedores de carne fue acusado de vender productos caducados. Rusia también cerró sus restaurantes en varias ciudades después de que inspecciones sorpresa revelaran deficiencias sanitarias.

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