Laika… “de callejera a legendaria astronauta”

Miércoles, 08 de Julio de 2015 00:00 ECLÉCTICA - Artículo
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 Laika… “de callejera a legendaria astronauta”

Iniciada la carrera espacial, los efectos de la ingravidez sobre los seres vivos todavía eran un misterio. Muy lejos estaban los científicos de saber que en el espacio exterior, la columna vertebral se estira varios centímetros y el cuerpo pierde masa muscular. Los soviéticos habían hecho historia en octubre de 1957 al lanzar el primer satélite artificial, el Sputnik 1 y querían marcar otro hito, enviando al espacio orbital el primer vehículo tripulado, al menos por un animal.

Recogieron tres perros callejeros en las calles de Moscú para escoger uno y Laika, se destacó en el entrenamiento, ganando el privilegio de protagonizar la infausta misión. Se sabía que no regresaría con vida porque todavía no se habían desarrollado las tecnologías para la recuperación de satélites, pero los soviéticos se cuidaban muy bien de hablar del tema.

El entrenamiento de Laika para la misión fue precariamente pionero del que después recibirían los cosmonautas y astronautas para las misiones tripuladas por humanos. Laika fue adiestrada para estarse quieta en un espacio confinado, mientras algunos de sus parámetros vitales eran monitoreados.

Puesto que se suponía que su viaje duraría varios días, fue entrenada para comer los alimentos deshidratados y ricos en proteínas que fueron precursores de la actual comida espacial. También le enseñaron a defecar en la bolsa diseñada para tal fin.

Sin embargo, Laika no fue el primer mamífero de prueba del laboratorio espacial. En 1948, Estados Unidos envió al mono macaco Albert a 63 Km, como único pasajero de un cohete alemán V2. Albert murió de calor durante el vuelo. Un año después, otro simio, Albert II, subió 134 km sin novedad, pero murió cuando el cohete se estrelló en el regreso. En 1951, la URSS envió a los dos primeros perros que lograron retornar vivos, Tsygan y Dezik.

Así pues, Laika partió el 3 de noviembre de 1957 a bordo del Sputnik 2. En principio, su muerte estuvo rodeada del mayor misterio para tratar de que no afectara demasiado la imagen triunfante de la URSS en la carrera espacial. La primera versión oficial fue que murió 6 días después del despegue, al quedarse sin oxígeno. Hubo que esperar hasta 2002 para saber que Laika, murió algunas horas después de partir, a causa de un sobrecalentamiento de la nave.

La trágica odisea de Laika, despertó simpatías por la perrita en todo el mundo. Muchas personas que adoptaron una perra como mascota, pusieron el nombre de Laika en honor a la heroína canina. Incluso, algunos que no estaban del todo satisfechos con el nombre actual de su mascota, la rebautizaron como Laika.

Sin duda, este animal que involuntariamente perdió la vida en una travesía espacial, aportó grandes beneficios y avances en lo que a la carrera espacial se refiere. Ahora se recuerda a Laika, en una enorme cantidad de mascotas a nivel mundial. Un gran honor para ser solo un perro callejero… ¿no lo crees?

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