Animales que “salvaron la vida” de sus amos

Jueves, 24 de Septiembre de 2015 00:00 administrador ECLÉCTICA - Artículo
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 Animales que “salvaron la vida” de sus amos

El uso de animales para ayudar a detectar enfermedades puede sonar a charlatanería, pero está ganando apoyo entre los científicos.Después de que un pequeño estudio demostrara que los perros especialmente entrenados pueden olfatear el cáncer de próstata en el 93% de los casos, el mes pasado se anunció que el Hospital Universitario de Milton Keynes había dado el visto bueno para que se utilicen perros y continuar con dichas pruebas.

Actualmente, a los hombres de los que se sospecha que pueden padecer cáncer de próstata, se les hacen pruebas para detectar los niveles de una proteína llamada antígeno específico de próstata (PSA), para ver si hacen falta pruebas posteriores para confirmar el diagnóstico.

Sin embargo, el PSA es muy poco fiable y puede dar falsos positivos. Las pruebas han demostrado que los perros pueden olfatear los tumores con mucha más precisión que estos tests.

Recientemente, se realizó un estudio en Italia, con dos perros pastores alsacianos entrenados para olfatear el cáncer. Los perros olfatearon muestras de orina de 900 hombres, 360 de ellos con cáncer de próstata y 540 sanos y detectaron los casos de enfermedad en el 97% de los casos.

Pero los animales no detectan sólo el cáncer. Los estudios han demostrado que los perros pueden detectar otras enfermedades, desde los mínimos de azúcar en diabéticos a estados previos a crisis epilépticas.La razón por la que los perros pueden hacer esto es que disponen de narices increíblemente sensibles que contienen 300 millones de receptores olfativos. Los humanos, en cambio, sólo tienen cinco millones.

Así pues, si aun no estas convencido de que esto puede resultar posible, hablemos a continuación de 4 casos, en los que no sólo los perros, sino también otros animales, ayudaron a salvar la vida de sus dueños.

1. El caso “Monty”

Martin Kelly, de 71 años, fue diagnosticado con cáncer de garganta después de que su perro Monty, un bull terrier miniatura, no parara de lamerle el cuello.

Según Kelly, si Monty no hubiera entrado en su vida, yo no estaría aquí.A pesar de haber tenido perros durante toda su vida, él y su esposa habían decidido no tener ninguno más debido a su edad, pero cuando se lo ofrecieron y lo vieron, no pudieron negarse.

Por la noche, cuando Kelly estaba viendo la televisión, tenía el hábito de saltar a su lado y lamerle el cuello. Lo hizo prácticamente desde el primer día que llegó, siempre lamiendo el mismo lugar en el lado derecho. Así pues, se dio cuenta de que tenía una pequeña inflamación elevada donde Montylo lamía. Pensó que tal vez se debía a que el animal le había pasado algunos gérmenes, pero el nose sentía mal ya queera un bultito muy pequeño.

En mayo de 2013, Kelly fue al médico por un problema clínico menor y mientras estaba allí, le preguntó al doctor si quería echarle un vistazo a su cuello. Le sorprendió cuando le dijo que debía ir directamente al hospital a ver a un especialista en oído, nariz y garganta. Así pues, le hicieron una biopsia y determinaron que tenía un cáncer de garganta, pero lo habían detectado en la primera etapa y aún podía ser curado.

“Cuando llegué a casa, Monty estaba allí para consolarme. Me hizo compañía durante todo el tratamiento; era como si supiera que necesitaba todo su apoyo”, dice Kelly.

2. La Yegua Myrtle

Helen Mason, de 38 años, fue diagnosticada con cáncer de mama en julio de 2011 después de que su caballo, Myrtle, la empujara repetidamente con el hocico en el pecho.

“Mi yegua sabía que tenía cáncer antes que yo, no hay duda de ello”, afirma Mason.

Hay muchas evidencias de que los caballos tienen un buen sentido del olfato. Quizás no tan bueno como los perros, pero no se queda atrás y puede ser que ella pudiera oler el tumor.

Fue en agosto de 2011 que decidió ir al médico de cabecera. Cuando Myrtlele daba empujones, ella ya tenía unos hoyuelos en la piel de su pecho izquierdo y pensó que debía revisarlos. Mirando hacia atrás, creo que fueron los empujones de Myrtle los que me animaron a hacerme la revisión. Mason fue diagnosticada con cáncer de mama en julio de 2011.

Durante su tratamiento, Myrtle tuvo que quedarse en el patio de un amigo, pero la sola idea de volver ser capaz de verla y montarla le hacía salir de casa después de cada tratamiento de quimioterapia y le hizo mantenerse fuerte.Afortunadamente, el tratamiento funcionó.

3. El caso Ernie y Banjo

Kate Arnett, de 48 años, estaba luchando por respirar cuando sus perros Banjo y Ernie la ayudaron.

“Si no fuera por mis dos maravillosos perros, ahora sería un vegetal o estaría muerta. Tengo varias enfermedades autoinmunes derivadas del trauma de ser atropellada por un coche en 1996.

Tengo artritis inflamatoria en todas las articulaciones, lo que ha reducido severamente mi movilidad. Utilizo una silla de ruedas fuera de la casa. Tengo una enfermedad autoinmune que debilita los tendones y las articulaciones, y un síndrome que me predispone a la formación de coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares.

Lo que es más, en diciembre de 2011, los médicos me dijeron que los músculos a cada lado de mi diafragma estaban desgastados. Eso significaba que mi diafragma estaba paralizado de manera efectiva y tuve que empezar a usar oxígeno.

Por la noche, me pongo una máscara de oxígeno y, a causa de la reducción de la capacidad pulmonar, tengo que dormir apoyada en un ángulo de 45 grados para obtener suficiente aire.

Mis perros me hacen la vida más fácil. Ernie es un perro de asistencia a la discapacidad que ha estado conmigo durante diez años. Está entrenado para ayudarme a vestir, a meter o sacar cosas de la lavadora y acompañarme cuando salgo de casa. Él debió retirarse a los diez años, así que hace dos años, cuando Ernie se acercaba a esta edad, trajimos a Banjo, esperando que él se haría cargo de los deberes de Ernie.

Los perros duermen en mi dormitorio, con Ernie en mi cama y Banjo debajo. Esa noche de marzo de 2013, me deslicé fuera de la cama y se me cayó la máscara de oxígeno.No sé cuánto tiempo estuve en esa posición, pero recuperé la conciencia cuando mis perros empezaron a lamerme frenéticamente la cara y el cuello.Como había estado privada de oxígeno, tuve un terrible dolor de cabeza, no podía pensar con claridad, no tenía energía y tenía muchos problemas para respirar. Lo único que pude hacer fue murmurar el nombre de Gavin, mi marido y, por suerte, se despertó.

Tan pronto como vio a los perros a mi alrededor, corrió y me puso la máscara de oxígeno de nuevo.Lo extraordinario es que los perros no están entrenados para reaccionar de esa manera. Si no hubieran hecho lo que hicieron, podría haber muerto. Me sentí muy débil por unos días, pero podría haber sido mucho peor. Estoy muy agradecida por lo que hicieron mis perros”, afirma Kate.

4. El caso de la Gata Charley

Cuando SusanMarsh-Armstrong, de 51 años, perdió el conocimiento, su gato Charley consiguió ayuda.

Susan cuenta que desde que tenía 12 años, había sufrido de diabetes tipo 1. Significa se debe poner una inyección de insulina dos veces al día y comprobar su nivel de azúcar en la sangre después de la cena por la noche. Cuando baja demasiado, se convierte en alguien incoherente, empieza a sudar, a sentirse mareada y tener visión de túnel. Da miedo, pero por lo general se come una galleta y pasa al momento.

Justo antes de la Navidad de 2011, tuvo un día de compras muy ocupado y olvidó revisar sus niveles de azúcar. Cayó en la cama agotada y Charley su gato se acercó a darle las buenas noches. Su marido Kevin dice que durante esa noche se despertó porque Charley le estaba tocando la cara con la pata, algo que nunca había hecho antes. Él trató de apartarla, pero la gata insistió. Entonces se dio cuenta de que su esposa no estaba en la cama. Charley corría hacia el baño y volvía otra vez al dormitorio, tratando de guiarlo hasta que su marido comprendió el mensaje.

Kevin le encontró tirada en el suelo del baño. Comprobó el nivel de azúcar en la sangre, que debería haber estado entre cinco y ocho, pero apenas estaba por encima de cero. Estaba en un coma diabético. Kevinle dio una inyección de glucagón para elevar sus niveles de glucosa en la sangre y le hizo un café muy dulce.

Si Charley no hubiera despertado a Kevin y Susan hubiera quedado en el suelo, podría haber sufrido daños cerebrales o incluso pudo haber muerto. Ella afirma que su gata le salvó la vida.

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