¿Ser calvo tiene beneficios?

Lunes, 10 de Octubre de 2016 00:00 Sergio Mayor ECLÉCTICA - Artículo
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¿Ser calvo tiene beneficios?

El fenómeno de la calvicie ha incomodado a los hombres durante siglos. Cada año se gastan al año millones de dólares en los tratamientos para combatir la alopecia androgénica, que en muchos casos acarrean efectos secundarios como la impotencia.

No en vano, una encuesta de la Sociedad Internacional de Cirugía de Restauración del Cabello arrojaba en 2009 el curioso dato de que casi el 60% de los hombres preferían tener una cabeza llena de pelo que más amigos o dinero. Sin embargo, el medio británico asegura que "los hombres calvos son vistos como más inteligentes, dominantes y del estatus más alto; sus brillantes cabezas pueden ayudarles a seducir a las mujeres o incluso a salvarles las vidas". Es una opinión que ha sido corroborada por varios estudios.

En primer lugar, la calvicie podría haber evolucionado debido a que es atractiva para las mujeres. Según el psicólogo estadounidense Frank Muscarella, "en general, en la naturaleza, cuando los hombres tienen algo que las mujeres no tienen, esa característica actúa como señal".

La mayoría de esos atributos "sexualmente dismórficos están asociados con el dominio y mayores oportunidades reproductivas", afirma Muscarella. Dicho de otra manera, ser calvo podría ser un equivalente humano de la cola ornamentada y colorida de un pavo real.

Por su parte, la revista New Scientist recoge estudios que abundan en una línea similar en un texto de Rob Dunn. La conclusión es que la calvicie es una señal de dominio y alto estatus social. Así pues, una investigación del citado Frank Muscarella y Michael Cunningham publicada en la revista “Ethology and Sociobiology” afirma que los hombres calvos "están asociados a la sabiduría y madurez". También son percibidos como menos atractivos físicamente y más viejos, pero los científicos constatan que la longevidad es un rasgo atractivo para una pareja.

Según otro trabajo, los hombres calvos son menos agresivos a ojos de los demás. Una condición que, según Muscarella, puede haber sido una manera de diferenciar a los hombres maduros y de alto estatus social de los "adolescentes hostiles".

Pero… ¿puede ser la calvicie una cura para el cáncer?

Otra teoría apunta a que la calvicie puede proteger a hombres del cáncer. En actualidad se sabe que la alopecia androgénica se produce cuando la testosterona se convierte en dihidrotestosterona (DHT). Esta hormona, así como unos bajos niveles de la vitamina D –que se genera con la exposición al sol–, son factores de riesgo para desarrollar cáncer de próstata. En este sentido, un estudio realizado por Cindy Zhou, del Instituto Nacional del Cáncer en EE.UU. vincula la calvicie a un riesgo más elevado de desarrollar cáncer de próstata por razones hormonales, recoge Live Science.

Sin embargo, aunque parezca contradictorio, la piel de los hombre calvos está más expuesta a la luz solar que la de los demás hombres, sostiene el investigador Peter Kabai en la revista Medical Hypotheses. De ahí que "la calvicie podría ser un mecanismo evolucionado para proteger contra el cáncer de próstata", sugiere.

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