Humanizar a una mascota… ¿bueno o malo?

Miércoles, 17 de Agosto de 2016 00:00 TRENDY - Moda y Personalidad
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 Humanizar a una mascota… ¿bueno o malo?

Según expertos, de la crisis de los modelos familiares surge la creciente humanización de las mascotas. Los situamos en el rol de hijos o los utilizamos como equilibradores del afecto de vínculos disfuncionales. Entre la domesticación y el apego. Así es la historia de la relación humanos-animales.

"Aquí reposan los restos de una criatura que fue bella sin vanidad, fuerte sin insolencia, valiente sin ferocidad y tuvo muchas de las virtudes del hombre y ninguno de sus defectos".

Este fragmento de texto pertenece al poeta romántico Lord Byron, un epitafio que el autor decidió redactar para la tumba de su perro Boatswain. Por las palabras de Byron se desprende que la relación con su can, de raza terranova, fue más allá del binomio humano-animal, con una loa emocional que le otorga a su mascota una identidad diferenciada.

De acuerdo con algunas fuentes, fue precisamente en la época del romanticismo y del auge del feminismo cuando se empezó a construir el concepto de sensibilidad en la protección de los animales, algo que acabaría derivando en los animales de compañía tal y como hoy los conocemos. Así pues, en los últimos años se ha dado una vuelta de tuerca más, y de acuerdo con algunos expertos, la mayor parte de las personas que tienen mascotas consideran que son parte de su familia, por lo que muchas veces el perro o el gato acaba siendo el nexo de unión entre los habitantes de una misma vivienda.

El papel de vínculo sentimental que ejerce la mascota es consecuencia de la crisis del modelo familiar, ya que hoy en día las familias tienden a ser más centrífugas, cada miembro vive con más independencia y la comunicación es más escasa. Muchas veces el perro y el gato, animales más frecuentes en los hogares, acaban actuando como factor de equilibrio entre este tipo de familias, hasta el punto que el animal se convierte en el nexo en común de personas que apenas interactúan.

Con este nuevo escenario, muchas veces surge una nueva problemática, la de humanizar en exceso a las mascotas, es decir, un tipo de amor malentendido, ya que el animal tiene derecho a ser un animal, y debe tener su propia vida de gato o de perro. Algunos psicólogos consideran que el exceso de humanización animal se da durante el proceso de domesticación, cuando en muchas personas aparece la sensación de que pueden hablar el mismo idioma que sus mascotas y que emocionalmente hay una complementariedad que, en algunos casos, puede ir incluso más allá de su relación con los humanos. Esta conducta es, según los académicos,algo muy profundo ya que si pienso que puedo entrar en el mundo comunicativo del animal, lo estoy convirtiendo en miembro de mi propia familia.

Pero… ¿dónde están los límites morales?

En este contexto, no es de extrañar que cada vez haya más iniciativas sociales, incluso culturales o del sector del ocio, centradas en el mundo de las mascotas. Tiendas de ropa especializadas, clubes sociales, o espacios que, hasta ahora eran exclusivos de las personas, se están adaptando también al mundo animal. La pregunta que muchos ciudadanos se hacen es si toda esta moda tiene algún límite moral.

Si lo miramos desde un punto de vista de ética animal, lo que justificaría que un animal fuera un agente moral es que puede sufrir. Por esta razón hay quienes afirman que la frontera o la condición para saber si nuestras acciones con las mascotas son o no convenientes está en el dolor. Para muchos, la humanización extrema de los animales no es beneficiosa ni necesaria ya que todo lo que pueda provocar un estrés al animal puede acabar en maltrato, por lo que es muy recomendable conocer muy bien a la mascota antes de tomar decisiones.

El problema es enseñar a hacer cosas a las mascotas que no son naturales, ya que se les puede provocar un estado de estrés importante. No hablamos de acciones cotidianas como enseñar a tu perro a sentarse, algo que puede ser necesario cuando sale a la calle, sino de aquellas cosas que a nosotros nos pueden hacer mucha gracia pero que ellos no necesitan. Dicho de otra manera más directa: Ningún perro necesita un impermeable para salir a la calle porque su pelaje ya está preparado para la lluvia. Si se lo ponemos, que sea porque conocemos bien la raza y sabemos que aquello no le hará ningún daño ni le generará estrés.

Aunque determinados espacios para perros, como clubes sociales o parques temáticos, donde la socialización de mascotas y amos puede ser un buen argumento no tiene nada de malo, tenemos que tomar en cuenta que muchas veces el marketing que rodea estos lugares no es necesario y sobrepasa con creces las necesidades de los animales. A la hora de adquirir una mascota hay que tomar en cuenta y entender sus necesidades básicas y, si es necesario, acudir conjuntamente a un curso de etología para mejorar la convivencia con ella.

Asimismo, hablando en términos llanos, las mascotas hoy en día pueden tener tres funciones básicas. Una es la afectiva en personas que han sufrido frustraciones en el terreno personal o profesional; otra es la función responsabilizadora a la hora de consensuar decisiones en la familia; y una última función es la educadora a la hora de moldear las conductas de los más pequeños de la casa. Sin embargo, cada vez son más las parejas jóvenes que empiezan teniendo alguna mascota antes de ir a por el niño.

Si una cosa está clara es que nuestra admiración por los animales viene de muy lejos. En la prehistoria la domesticación de animales ya era un hecho, mientras que en la Época Antigua o el Renacimiento los animales eran considerados sabios. En la Edad Media, por ejemplo, el animal de compañía por excelencia era el caballo, símbolo de fuerza y trabajo y que, en muchos casos, también era un elemento de distinción social.

La relación de los animales como modelos morales también tiene ejemplos literarios como las Fábulas de Esopo o de La Fontaine. La revolución tecnológica y la llegada de las redes sociales ha mutado el soporte, pero la admiración por la especie animal sigue siendo la misma, hasta el punto que muchos de los vídeos más compartidos y visitados están protagonizados por animales.

Es cierto que la relación y admiración de los humanos con los animales viene desde hace mucho tiempo: mayas, egipcios, griegos, antigua china, etc. Esta admiración solo ha evolucionado de soporte. Dibujos y representaciones sobre piedra, papiro o cerámica de otras épocas han derivado a internet, y las redes sociales a día de hoy.

El debate de si humanizar o no a nuestras mascotas es correcto o no, sigue abierto. Por poner dos ejemplos: Descartes y Pascal ya se peleaban en su tiempo por si se tenía que considerar a los animales máquinas (Descartes) o no (Pascal); mientras que Schopenhauer insultaba a su perro Atma llamándole "pedazo de humano". Hemos empezado el artículo con el poeta Lord Byron que tiene como una de sus frases célebres esta sentencia: "Mientas más conozco a los hombres, más quiero a mi perro", una frase que, según parece, habría pronunciado algún personaje histórico más como Hitler.

El vínculo sentimental entre humanos y animales parece hoy en día imparable, a pesar de que muchas de las acciones antes mencionadas tienen sus defensores y detractores. El problema que incluye esta discusión es que, por ahora, solo son los humanos los que pueden expresar su opinión sobre el tema. Quizás si les preguntáramos a ellos, las cosas serían más sencillas y, quien sabe, nos podríamos llevar alguna sorpresa.

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